Bien avant que Halle Berry ne devienne la première femme d’origine afro-américaine à remporter l’Academy Award de la meilleure actrice, une autre actrice afro-américaine, Hattie McDaniel avait lancé le bal en remportant un Academy Award. McDaniel a remporté l’Oscar de la meilleure actrice de soutien pour son rôle de maman dans le film romantique historique de 1939, Autant en emporte le vent. Elle n’a pas seulement été la première Afro-Américaine à remporter un Academy Award, mais aussi la première à être nominée pour un Oscar.

McDaniel a joué dans plus de 300 films, mais elle n’a pas été reconnue pour son rôle dans la plupart de ces films. Sa première apparition au cinéma est apparue dans The Golden West en 1932, tandis que son premier rôle majeur est venu dans la comédie américaine de 1934, Judge Priest. McDaniel a également été la première femme afro-américaine à chanter à la radio en Amérique. En 2006, elle est devenue la première Afro-Américaine à recevoir un timbre-poste américain.

De Hattie McDaniel et Sidney Poitier à ces centaines d’acteurs qui n’attendent qu’un seul grand film pour changer leur vie, la communauté afro-américaine est certainement un contributeur majeur dans le monde du cinéma.

Certains diront que même si le nombre d’Afro-Américains vus à l’écran a considérablement augmenté au cours des deux dernières décennies, leur nombre dans les grands films ou aux Academy Awards est resté plus ou moins le même. Il peut être difficile de réfuter ces personnes avec les chiffres qui parlent en leur faveur, mais il faut admettre que la popularité de ces acteurs a grimpé en flèche, grâce à leur talent.

L’un des nombreux passe-temps auxquels certains d’entre nous s’adonnent est de connaître les gains de nos stars préférées. Il y a beaucoup de A-listers qui ont des contrats de plusieurs millions de contrats, et qui aiment le montrer avec leurs voitures et yachts. Même nos vedettes de télévision, qui gagnent relativement moins que les vedettes de cinéma, reçoivent un salaire décent pour chaque épisode diffusé sur la boîte à idiots.

Au fil des ans, il y a eu des accords sur la façon dont le studio et les vedettes récoltent les profits de leur labeur, de nombreux acteurs percevant une modeste rémunération initiale, compensée par un pourcentage des revenus du premier dollar, ou profit brut d’un film. Cette formule a été pensée comme une formule gagnant-gagnant pour les acteurs et les producteurs car elle sert à la fois les deux objectifs – le studio réduit le risque de tout perdre s’il paie une grosse somme à l’acteur principal, et l’acteur ne reste pas un spectateur muet si le film devient un blockbuster. Cet arrangement fonctionne selon différentes permutations et combinaisons, les pourcentages et les coûts initiaux sont plus élevés pour les noms établis à Hollywood.

Les stars de la télévision d’autre part, obtenir un montant décent par épisode, qui s’élève à une somme importante compte tenu du nombre d’épisodes qui sont diffusés chaque saison. Ils gagnent également un montant décent lorsque leurs émissions précédentes sont syndiquées. Avant de jeter un coup d’oeil aux gros salaires de nos acteurs préférés, il est important de jeter un coup d’oeil aux informations suivantes.

Selon le Bureau of Labor Statistics, 66 500 acteurs au total sont employés aux États-Unis. Le salaire horaire médian des acteurs était de 17,44 $ selon les statistiques de 2010.

Comme on peut le constater, la majorité des 66 500 acteurs qui travaillent aux États-Unis sont modestement payés. En fait, la plupart des acteurs sont confrontés à l’insécurité financière car ils ne sont pas sûrs d’où et quand ils recevront leur prochain chèque de paie. Comme le Bureau des statistiques du travail le souligne,

« La plupart des acteurs ont du mal à trouver un travail stable, et peu d’entre eux sont reconnus comme des stars. Certains travaillent comme « figurants », des acteurs qui apparaissent à l’écran sans lignes à livrer. Certains font du travail de voix-off ou de narration pour des films d’animation, des livres audio ou d’autres médias électroniques. »

Le fait de la question est comme le reste de la population américaine, le top-notch, ou les 10% du total des acteurs sont les fiers propriétaires des manoirs et des dernières voitures que l’on voit dans les innombrables magazines et sites web. Les autres acteurs travaillent leur part, mais comme ils sont relativement inconnus, ils sont relégués à l’anonymat et luttent pour joindre les deux bouts. Voyons maintenant ce que certains des acteurs les plus réputés obtiennent pour leur travail.

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